Dados x Teoria

Neste post do Noahpinion mais uma vez tem o debate sobre Dados x Teoria. O autor até colocou uma frase do Paul Krugman:

But you can’t be an effective fox just by letting the data speak for itself — because it never does. You use data to inform your analysis, you let it tell you that your pet hypothesis is wrong, but data are never a substitute for hard thinking. If you think the data are speaking for themselves, what you’re really doing is implicit theorizing, which is a really bad idea (because you can’t test your assumptions if you don’t even know what you’re assuming.)

No final o autor literalmente escorrega no tomate com essa frase:

In the past, data-laziness was probably more of a threat to humanity. Since systematic data was scarce, people had a tendency to sit around and daydream about how stuff might work. But now that Big Data is getting bigger and computing power is cheap, theory-laziness seems to be becoming more of a menace. The lure of Big Data is that we can get all our ideas from mining for patterns, but A) we get a lot of false patterns that way, and B) the patterns insidiously and subtly suggest interpretations for themselves, and those interpretations are often wrong.

Três notas rápidas sobre esse artigo:

1 – O sucesso do Nate Silver que através do seu site e também de seu  livro simplesmente acabou com todos os comentaristas políticos nos EUA e fizeram a opinião pública questionar os ‘especialistas’ e os vieses de suas opiniões. E até o Paul Krugman está incomodado com isso;

2 – Nos dias de hoje contamos com aparatos estatísticos muito mais avançados que na antiguidade para analisar os dados. Isso significa que se antigamente não haviam os dados não significa necessariamente que as teorias eram válidas por não serem testáveis. Logo, a análise quantitativa nos dias de hoje representa uma condição de que a teoria pode ser testada e submetida ao falseamento constante, o que é um requisito básico da análise científica; e

3 – A era de ouro no qual economistas, sociólogos, estatísticos, jornalistas e tutti quanti simplesmente deitavam-se sobre aspectos formais e estruturais da teoria usando amostragem (sem revelar, logicamente, vieses e metodologia) está acabando. E isso é ótimo.

Pra quem quer saber um pouco mais o porque da raiva com o Nate Silver e sobre a sua abordagem está aqui.

Dados x Teoria

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